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新闻 > 技术 >丰田「无偿」开放混动技术,真是慷慨解囊?

丰田「无偿」开放混动技术,真是慷慨解囊?

作者/来源:电动邦
2021-08-17 17:28:36

学习、吸收外国品牌先进技术,已经是我国汽车工业习以为常的操作了。但是前不久,广汽传祺第二代GS8的一句宣传文案,还是让业内外众人大吃一惊。这句话是这么说的:搭载丰田第四代THS混动系统。

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要知道,THS混动系统是丰田最引以为傲的工程杰作之一,历经20余年发展,四代进化,其在技术和市场两个方面都有着不俗的表现。

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先说技术,丰田混动车几乎是同级车型中油耗最低的,卡罗拉混动和雷凌混动的车主反馈的油耗在每百公里4L左右。

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Andrew Grant和他的普锐斯

但最最重要的是这套混动系统具有无与伦比的稳定和耐用性,加拿大温哥华一位名为Andrew Grant的出租车司机,他的普锐斯在2004-2012年跑出了150万里的超长行驶里程,依然车况良好,让世人不得不佩服丰田THS系统的质量。

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再说市场,根据丰田方面的统计,丰田混动车型全球销量已超过1600万辆,占据全球混动市场90%的份额。在国内,丰田混动车型的销量也在去年9月突破100万辆大关,并保持着强劲的上升势头——以广汽丰田为例,该品牌混动车型今年7月销量同比增长28.9%,占总销量的17%。

那这么强大、成熟且挣钱的技术,为什么要转让给国内车企?今天,就让邦老师带你了解这背后的玄机。

专利失效在即是根本原因,丰田混动不再独步天下

丰田混动技术大放异彩的背后,是数以万计的专利筑起的专利壁垒,将模仿者和竞争对手牢牢挡在外面。只可惜这堵铜墙铁壁终究敌不过时间——第一代普锐斯发布于1997年,距今已有24年之久,而大部分技术专利也是那时注册的,包括整套系统的核心:行星齿轮机构。由于发明专利的保护期只有20年,以行星齿轮机构为代表的一批核心技术专利早在2017年就已经过期,丰田在混动领域吃专利红利的时代即将一去不返。

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1997东京车展 第一代普锐斯

丰田也很清楚自己面临的局面,于是在2019年的时候,宣布无偿提供有关混动技术的23740项专利,换句话说,今后任何人都可以照搬行星齿轮机构或其他THS技术,开发自己的混动系统,不必缴纳高昂的专利费或担心法律风险。

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然而,没有哪一家车企愿意坐着等待丰田THS的专利到期,大家不约而同的选择了潜心钻研,绕开重重专利壁垒,开发自己的混动系统,其中最具有代表性的当属日系同门,本田的i-MMD。本田的这套混动系统采用了和丰田截然不同的结构,并且发展迅速,在当下已经完全不输丰田THS。

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这样的企业还有很多,只说自主品牌,像是比亚迪的DM-i超级混动,长城柠檬混动DHT,上汽EDU混动等等,都做的有声有色。对于这些追赶和超越中的车企,即便是丰田THS没有了技术封锁,他们也不会再去走与THS类似的道路,这进一步加深了丰田的危机感。

转让混动技术给广汽传祺,丰田可能是这么想的

看到这里有人可能要问,保护期满在所难免,其他厂商兴趣不大,THS混动系统那么多专利真就毫无价值了?当然不是的。这些技术专利即使完全开放,其中机械加工的参数,控制系统的调教等等,都是你在专利文件中找不到的。

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混动系统行星齿轮相关专利图,离实用化还有十万八千里

如果谁要把THS用在自己的车上,一定少不了去找丰田讨教经验,这时候丰田就可以跟他去谈谈价格和条件了。而且给其他车企转让技术之后,THS系统增长的产量可以弥补丰田前期在研发和供应链上的投入。所以说到底,在这个时间节点上转让技术,是丰田利益最大化的选择,那些觉得丰田良心发现、慷慨解囊的朋友们可以歇歇了。

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挂着广汽传祺标的广汽丰田iA5

既然解决方案已经有了,合作对象该怎么选呢?在国内,首选的合作对象自然是与丰田合资的两家车企,一汽和广汽。关于最后为什么选择了广汽传祺,一方面是广汽在新能源领域有所起色,更适合接手混动技术,而一汽目前仍主营燃油车。另一方面是两家有过一次混动方面合作的尝试,推出了挂着广汽传祺标的广汽丰田iA5,算是老相识了。这么说,丰田将自己最新的混动技术转让给广汽传祺,就显得顺理成章了。

以小见大,从丰田转让专利这件事中得到的启示

现代社会的知识产权体系和政策法规,以及国内外企业对于技术垄断的明争暗斗,是一个巨大的话题,足够再开几篇文章了。但是既然开了这个头,我也有必要尽量让大家有一个全面而客观的认识,思考丰田转让混动技术对我们更深层的意义。

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前文提到,在混动领域,自主品牌车企对于丰田发起了强有力的挑战,而丰田恰恰选在此时转让THS混动系统,巧合的背后,其实是历史的必然,更是中国产业升级的一个缩影。类似的故事已经无数次地在这片土地上上演:外企在国内没有竞争者时,凭借绝对的技术优势占据市场,赚走高额利润,当中国企业实现技术突破,即将冲击现有格局时,他们就会主动开放或低价转让自己的技术。这样做既可以赚走最后一波利润,也能用技术转让重挫自主研发的进程和积极性。

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世界最大海岛人工港:上海洋山深水港

这一招的确好使,看似无懈可击,只不过大多数企业现在已经深知自主研发的重要性,不会中了外企的『糖衣炮弹』,不做自废武功的『伸手党』,而是能处理好自研和引进的关系,形成健康、可持续、有主导权的发展模式。这也是我们国家能够后来居上,成为世界最大工业国的原因之一。

在产业竞争的大背景下,开放专利、转让技术还有另一层逻辑。全球汽车工业正值向新能源转型的关键时期,国家政策、企业研发、市场反应等都是这一时期不可忽视的重要变量。不参与全球化的竞争和合作,只追求全面压制对手,一统天下,反而会造成自己政治上被孤立、技术路线被绕行、国外市场被关闭。

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丰田MIRAI

举个例子,日本花大力气开发的氢燃料电池汽车(FCEV),反而因为技术优势过于突出,产业链过于封闭,专利壁垒过于严密,导致中、美、欧直接选择放弃这一领域,转向基于锂电池的电池电动汽车(BEV)。最终,日本只能苦于没有投资和市场而眼睁睁看着氢燃料电池逐渐没落,中美欧的锂电池电动汽车主导了新能源汽车的发展。

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各类新能源汽车关系简图

在混动方面,情况也很类似。我国的新能源汽车产业政策明确扶持和鼓励的有三种技术方案:纯电动汽车,燃料电池汽车和插电式混合动力(含增程式)汽车,没有油电混动汽车。而丰田THS混动系统恰恰属于油电混动(后来丰田通过给THS系统“打补丁”,推出了插电混动),被限制在政策之外,背后的道理不难猜测。不只是我国,欧洲也通过发展柴油机和纯电动,绕开了丰田的油电混动,既不和你硬碰硬,也不让你独占补贴和市场。

这种困局怎么破?其实办法很简单:和大家一起把蛋糕做大。对丰田来说,转让技术、寻求合作,让混动领域整体的技术水平上升,消费者口碑和市场接受度变好,受益的还是自己。

邦点评

通过分析丰田向广汽传祺转让THS系统,我们既能看到丰田在专利到期时的困局和谋略,也能看到自主品牌做大做强给外企带来的压力,更能看到合作共赢才是企业之间,乃至人类社会不变的主题。相信在更良性、更有活力的市场竞争中,混动汽车会受到更多人的选择,在世界向可持续能源转变的过程中发挥更大的作用。

来源:电动邦

特别声明: 以上内容转载自电动邦,目的在于传播更多信息,如有侵仅请联系删除,转载内容并不代表CNEV新能源汽车网(www.chinanev.net)立场。

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